El camino de Gregg Popovich en la NBA como primer entrenador se traduce en un total de 26 temporadas, más de un cuarto de siglo, que convierten su carrera en la más larga de la historia con una misma franquicia. 

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Su trayecto, siempre ligado a los San Antonio Spurs, es considerado como uno de los mejores de la historia de la competición, tanto por longevidad de la misma como por éxitos y huella en el juego.

Gregg Popovich Robinson San Antonio Spurs

Con un balance que supera el 65% de partidos ganados, el experimentado técnico ha guiado a los Spurs a 5 anillos de la NBA, cosechados en las temporadas 1998-1999, 2002-2003, 2004-2005, 2006-2007 y 2013-2014. Cinco títulos le han permitido ser el entrenador con el mayor número de victorias totales en la suma de temporada regular y playoffs o ser el tercer técnico con más títulos, empatado con John Kundla y Pat Riley.

Asimismo, Popovich ha sido nombrado “Entrenador del año” en tres ocasiones (2003, 2012 y 2014), igualando a Don Nelson y Pat Riley como los líderes en la tabla de este preciado premio para los técnicos. Grandes reconocimientos individuales que se suman a sus cuatro participaciones dirigiendo desde el banquillo el All-Star Game, cita imprescindible de cada temporada.

Entrenadores con más victorias en la NBA

Gregg Popovich, a sus 73 años, es el entrenador con más victorias en su haber de toda la historia de la temporada regular de la NBA, ya que ahora ha superado a Don Nelson en lo alto del ranking.

El técnico de los Spurs, que ahora mismo es el entrenador en activo con más triunfos, ha conseguido durante la presente temporada igualar y superar los récords de Don Nelson y Lenny Wilkens, dos auténticos mitos de la competición. Un hito de grandes dimensiones con un valor añadido: Popovich lo ha conseguido habiendo dirigido entre 300 y 400 partidos menos que ambos entrenadores.

Clasificación de entrenadores con más victorias en la historia:

  1. Gregg Popovich: 1336
  2. Don Nelson: 1335
  3. Lenny Wilkens: 1332
  4. Jerry Sloan: 1221
  5. Pat Riley: 1210
  6. George Karl: 1175
  7. Phil Jackson: 1155
  8. Larry Brown: 1098
  9. Rick Adelman: 1042
  10. Doc Rivers: 1032*

*Entrenadores en activo

Entrenadores con más partidos en la NBA

Al igual que en la de más victorias en temporada regular, la lista de entrenadores con más partidos en la NBA no varía demasiado en cuanto a los nombres presentes, pero sí respecto a las posiciones. Cambiando el orden de Don Nelson y Lenny Wilkens en las dos primeras posiciones, Bill Fitch y Jerry Sloan completan el TOP-4. En esta clasificación, Popovich cae a la quinta posición, aunque terminará la temporada 21-22 superando a Sloan y acechando a Fitch.

  1. Lenny Wilkens: 2487
  2. Don Nelson: 2398
  3. Bill Fitch: 2050
  4. Gregg Popovich: 2030
  5. Jerry Sloan: 2024
  6. Larry Brown: 2002
  7. George Karl: 1999
  8. Dick Motta: 1952
  9. Pat Riley: 1904
  10. Rick Adelman: 1791

*Entrenadores en activo

Anillos de Popovich

De la mano de Gregg Popovich y sus ideales, los San Antonio Spurs han construido un palmarés a la altura de muy pocas franquicias. Nacido en Indiana, Popovich aterrizó por primera vez en los Spurs en 1987 como asistente principal de Larry Brown, con el que había hecho buenas migas en Kansas.

Fueron casi cinco años en el staff de la franquicia de Texas hasta que, en 1992, Pop se movió a los Golden State Warriors, ayudando desde el cuerpo técnico a Don Nelson.

Sin embargo, aquella etapa fue breve y Popovich no tardó en volver a la que se convertiría en su casa. En 1994, firmó con los Spurs como General Manager y vicepresidente de operaciones, colocándose como entrenador a sí mismo al inicio de la caótica temporada 1996-1997. Un año que le permitió seleccionar a Tim Duncan en el Draft posterior y crear un punto de inflexión en la franquicia.

Con la dupla imbatible formada por el técnico y el interior, los Spurs llevaron el juego colectivo a un estado único, coronándose hasta en cinco ocasiones con estrellas como el propio Tim, David Robinson, Manu Ginóbili, Tony Parker o Kawhi Leonard, en el que sería el último anillo de la franquicia hasta ahora en 2014.

Gregg Popovich Tim Duncan campeones NBA anillo 2014

Entrenadores con más anillos de la historia de la NBA:

  1. Phil Jackson: 11 (1991, 1992, 1993, 1996, 1997, 1998, 2000, 2001, 2002, 2009, 2010)
  2. Red Auerbach: 9 (1957, 1959, 1960, 1961, 1962, 1963, 1964, 1965, 1966)
  3. Gregg Popovich: 5 (1999, 2003, 2005, 2007, 2014)
  4. Pat Riley: 5 (1982, 1985, 1987, 1988, 2006)
  5. John Kundla: 5 (1949, 1950, 1952, 1953, 1954)

Maestro de entrenadores

El legado de Popovich no se puede cuantificar únicamente en partidos, victorias o anillos. Además de cambiar la cultura de los Spurs, el técnico también influyó en una amplia cantidad de jugadores, personal y entrenadores que, tras pasar por su área de influencia, terminaron siendo también técnicos de primer nivel.

Gregg Popovich Steve Kerr entrenadores NBA USA Basketball Team

Son los casos de Ime Udoka, Ettore Messina, Monty Williams, Steve Kerr, Mike D’Antoni, Mike Budenholzer, Brett Brown, Mike Brown, Joe Prunty, Earl Watson o Becky Hammon, que dejará su staff a final de temporada para dirigir a Las Vegas Aces.

Desde luego, una huella imborrable en el pasado, presente y futuro de la competición.